«Одноэтажная америка»

Дочитал «Одноэтажную америку» Ильфа и Петрова. Замечательная книжка, написанная характерным, сочным Ильф-и-Петровским языком. Постоянные сравнения с СССР, конечно, немного напрягают при чтении, но с другой стороны — понятно, какое время было (не просто так же двух журналистов отправили в капиталистические США). Плюс эти сравнения, как правило, подчеркивают наиболее характерные стороны Америки и американцев.

Из аннотации:

Осенью 1935-го Ильф и Петров были командированы в Соединенные Штаты как корреспонденты газеты «Правда». Трудно сказать, чем именно руководствовалось высшее начальство, посылая сатириков в самую гущу капитализма. Скорее всего, от них ждали злобной, уничтожающей сатиры на «страну кока-колы», но получилась умная, справедливая, доброжелательная книга…

Что самое удивительное, практически все то, что отличает нынешнюю жизнь в США (да и вообще на западе) от СССР и России существовало уже в 30-е годы XX века, когда было совершено путешествие. Дороги, отличный сервис (стандартно — по всей стране, а не в мегаполисах), трудолюбие, пунктуальность и прочие черты Америки и американцев — все что можно увидеть в художественных или документальных фильмах о США, было уже тогда.

Теперь обязательно надо посмотреть одноименный фильм Урганта и Познера, которые в компании американского писателя Брайана Кана совершили аналогичное путешествие, но уже в наше время. Очень интересно сравнить впечатления от штатов 30-х годов XX-го века и 2008-го года века XXI.

Да, ещё могу порекомендовать серию серию фотографий Ильи Ильфа, сделанных им во время путешествия. Фотографии были опубликованы в советском огоньке под заголовком «Американские фотографии». Часть фотографий можно посмотреть здесь.

«Паутина» Мерси Шелли

В вагон вошел патруль.

Волна испуганной тишины говорила достаточно и о типе патруля. Приход алексиевцев невозможно было спутать даже с рейдом ОМОНа. Сидевшая напротив меня женщина с картофельным носом и большой корзиной трижды перекрестилась и прошептала молитву. Ее молодая спутница с носом того же корнеплодного типа одернула юбку и стала застегивать верхнюю пуговку воротника. Пуговка не давалась, девушка судорожно теребила воротник дрожащими пальцами — но вдруг широко распахнула глаза и замерла, как кролик перед удавом.

В проходе выросли три черные пуленепробиваемые ряс-палатки, увенчанные тремя головами с одинаковой стрижкой в стиле «брит-поп». Золоченые крестообразные АКЭЛы покачивались на крепких шеях, разбрасывая ослепительные зайчики. Такие же крестики, но в миниатюре — эмблема святназа — сияли в петлицах. Слезоточивые гранаты РПЦ-5 звякали на поясах. Старший по очереди поглядел в глаза женщинам с картофельными носами, затем уставился на меня. У него были глаза цвета заварки, которую находишь в чайнике, вернувшись домой из месячного отпуска. Двое других алексиевцев тем временем смотрели под скамейками, видимо надеясь, что там их ждет — не дождется псиэн.

Очевидно, мои глаза так же мало понравились старшему патрульному, как и его глаза — мне. Он положил руку на блестящую перекладину своего электронного АК, другой рукой вынул из широкого кармана ряс-палатки небольшой пакетик из черной бумаги. Подняв пакетик двумя пальцами к моему лицу, алексиевец произнес тихим голосом василиска:

— Соя морозоустойчивая «Осень Патриарха». Улучшает обмен веществ. Незаменима при гастрите и во время Великого поста. Желаете приобрести, брат мой?

Интересно, что ответил бы на это «братание» мой самый религиозный виртуал, Монах Тук? Может, напомнил бы, что в Новом Завете добрым христианам не предписывается наводить на людей автоматы, ездить на бронированных джипах по встречной, предоставлять налоговой полиции услуги шпионажа за населением и торговать генетически-модифицированной соей со странными свойствами? Ну, в Сети-то мой Тук ответил бы им и пожестче. А вот здесь, в реальности…

Я открыл было рот, но женщина с картофельным носом спасла меня от диалога. Она буквально выхватила пакетик с семенами у алексиевца. Другая рука уже протягивала личку для оплаты. Алексиевец снял ладонь с АКЭЛа и провел ею над личкой плавным жестом, напоминающим благословение. Затем снова опустил руку в карман ряс-палатки и произнес более благожелательным тоном:

— Имеются в продаже семена картофеля самовыкапывающегося «Марфа и Мария»…

© «Паутина» Мерси Шелли.

Ничего не напоминает? 1999 год. Как в воду глядели супруги Шелли.

Йен Макдональд «Река богов»

Недавно прочитал книжку ирландского писателя Йена Макдональда «Река богов». Наткнулся на нее совершенно случайно, прочитав рецензию в Озоне, толи просто найдя в развалах Флибусты. Но зацепила книга практически с первых страниц.

2047 год, Индия распавшаяся на несколько государств, и ставшая центром развития информационных технологий задыхается от отсутствия дождей и стоит на грани гражданской войны. Соотношение женщин и мужчин 1:4, что создает весьма любопытный тип общества. Индия нового тысячелетия становится меккой информационных технологий, став оплотом всевозможных высокотехнологичных незаконных дельцов — от создателей искусственного интеллекта высокого уровня (который может пройти тест Тьюринга) до генетических технологий, позволяющих создать людей третьего вида — ньютов и генетически спроектированных детей — брахманов.

Искусственный интеллект, уличные головорезы, сыщики Кришны в поиске нелегальных искусственных интеллектов, виртуальные актеры, снимающиеся в индийском сериале нового века, загадочный артефакт в космосе, возрастом в несколько миллиардов лет, генетические модификации, боевые роботы — стилистически и сюжетно все очень напоминает книги Уильяма Гибсона, только история  густо замешана на индийском колорите:  Ганеша, Индра, Кришна и другие божества являются в виде вспомогательных программ (аватар) сыщика Кришны; мифология тесно переплетается с событиями реального мира: 10-я аватара Вишну, Калки, которая должна возвестить конец Кали-Юги и уничтожение существующего мира — девушка Аж, чье созание замещено искусственным интеллектом…

Читать далее «Йен Макдональд «Река богов»»